Un Arménien en Belgique

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Jean-Baptiste Baronian manifeste une énergie remarquable ces derniers temps. Après de multiples livres dont les plus récents ont su se laisser remarquer (son Dictionnaire amoureux de la Belgique d'abord, et puis son Baudelaire au pays des singes), ce membre de l'Académie royale de Belgique, et président des Amis de Georges Simenon, livre ses souvenirs d'enfance à Bruxelles.
Né en 1942, il est l'enfant de parents arméniens. La nationalité n'est pas ce qui fait particulièrement de lui un étranger ; disons qu'au moment où l'enfant s'éveille au monde, tout lui est étranger. Jusqu'aux mots nouveaux qu'il collectionne patiemment dès lors qu'ils lui plaisent.
De santé faiblarde, curieux de tout, et en particulier de livres et de musique, le jeune Alexandre ne néglige pas le football (c'est l"époque de Rik Coppens, pour ceux à qui cela dira quelque chose), bien au contraire. Plutôt bien entouré, il vit auprès d'une mère qui raconte chaque matin ses drôles de rêve, d'un père furieux contre tous les lâcheurs du peuple arménien, chrétiens compris, qui n'ont pas levé le petit doigt à partir du 24 avril 1915, une soeur délicieusement nommée Nectar que le piano barbe, mais barbe, et une grand-mère qui refuse d'apprendre le français, plus toute une théorie de voisins, copains de classe, profs, jésuites et tutti frutti.
Le récit est livré par chapitres souples et courts qui contiennent chacun de beaux portraits, enlevés. L'univers d'un enfant, centré par la force des choses sur quelques rares pôles, lui offre l'occasion d'aperçus prolongés - et pas seulement ses séjours en classe - tout spécialement propices aux observations pointues. D'où ressort, le plus souvent, l'aspect grotesque ou subversif des scènes enregistrées par sa mémoire. Un témoignage plein de charme donc.


Jean-Baptiste Baronian Le Petit Arménien. - Paris, Pierre-Guillaume de Roux, 2018, 200 pages, 18 €

Les carnets découpés de Victor Clayssen

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Des amateurs de livre ont parfois l'audace de les triturer pour en faire ce qu'aucun autre n'a eu l'audace d'imaginer avant eux. Il faut dire que livre est sacré, n'est-ce pas, et qu'il souvent mal vu d'y planter son canif... Mais parfois, on ne peut que constater le caractère judicieux de  […]

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Japan Paper Tour

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Vous aimez le papier ? Le papier japonais ? Allez faire un tour sur le site de Julie Auzillon. Elle a lancé les Paper Tour, une série de guides touristiques très originaux qui proposent des cheminements de boutique de papier en boutique de papier. Premières destinations : le Japon, London et Paris.  […]

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Anarchie partout

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Ce qu'on apprécie chez Stéphan Huynh Tan, c'est son air de ne pas s'en mêler - de rien - tout en allongeant quelques magnifiques paires de soufflets à l'exégèse banale. Rien ne sert de répéter sans cesse les mêmes billevesées d'analyses fripées, pensons par nous-mêmes et tant pis si nos  […]

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La confusion des guéridons

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Occupé à lire d'excellents écrits, le Préfet maritime a failli s'oublier dans un moelleux confort de sybarite, bercé par les mots de quelques-uns de ses auteurs favoris. Il a relu en particulier le Soir de la mémoire de Christian Bachelin, qui est, comme Yves Martin, une sorte de Jean-Pierre  […]

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Le Juste numérisateur

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Alors que les tenants du livre électronique ont fini par baisser les bras ("y'a point d'marché", qu'ils pleurnichent après des lustres d'avertissement), un témoignage du père Michel Najeeb a paru qui nous explique pourquoi on a tout intérêt à numériser certaines choses. Il faut dire que  […]

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Takahata n'est plus, Nosaka non plus

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Triste nouvelle : le réalisateur de dessin animé Isao Takahata est mort hier. Akiyuki Nosaka l'avait devancé en décembre 2015. Il l'avait devancé une première fois en 1967 en publiant La Tombe des lucioles, novella tragique, terrible et belle, déchirante pour tout dire, relatant ses jeunes années  […]

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Spike refait feu

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Un rugissement colossal. Les artilleurs se baissèrent pour échapper au souffle de l'explosion, certains en se bouchant les oreilles. La terre trembla. Dans son élan, l'équipe se prépara mécaniquement à introduire un autre obus lorsqu'elle s'aperçut que le canon avait disparu. Ils se figèrent comme  […]

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Les sabots de la pompe à eau

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Ce n'était pas là les seules possibilités d'approvisionnement en eau. Dans le rempart est, à mi-chemin environ de sa longueur et tout près de deux citernes extérieures creusées dans des dalles rocheuses en dessous de la muraille, un passage couvert descendait à 270 mètres plus bas vers la rivière.  […]

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La Quatrième Dimension de Gaston

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La Quatrième Dimension « Qu'entendons-nous, en effet, par quatrième dimension? Le symbole nécessaire d'un inconnu sans lequel le connu ne pourrait pas exister. La quatrième dimension, dans notre monde à trois dimensions, c'est cette variable dont l'existence est indispensable dans toute équation de  […]

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